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CARRERAS DE CABALLOS DE SANLUCAR: UN HIPÓDROMO DE ARENA

10 Feb 2016 0

Con la llegada del verano, la playa se convierte en un improvisado hipódromo de casi dos kilómetros de recorrido en las carreras de caballos de sanlucar; la arena se llena de líneas que dibujan metas para todos, para los que esperan en los palcos del recinto la llegada a la meta, o para los que se sitúan a lo largo de todo el recorrido a escasos metros de la orilla, desde Bajo de Guía hasta las Piletas. Lo cierto es que las carreras de caballos de sanlucar de Barrameda están consideradas las segundas más antiguas del país y han sido declaradas de Interés Turístico Internacional.

Se cuenta que todo comenzó hace casi 170 años, cuando un grupo de pescadores empezó a competir en rapidez transportando el pescado fresco desde el antiguo Puerto de Bajo de Guía hasta los mercados locales. Esta tradición ha llegado hasta nuestros días con la misma fuerza con la que competían aquellos caballos y es, para Sanlúcar y su gente, parte imprescindible de su historia y de su patrimonio cultural y deportivo.

Hoy en día, se habilita a la altura de la meta oficial de las carreras de caballos de sanlucar un recinto que alberga las taquillas de apuestas, los palcos desde donde se divisa la carrera y todo lo que ofrece un hipódromo convencional, eso sí, frente al mar. Antes de iniciar la carrera, los caballos y jinetes participantes salen del recinto y recorren la playa para situarse en los boxes de salida. Durante este desfile, los espectadores eligen su caballo favorito, según su color, su complexión o según el número que se adjudica a cada caballo. Suena la campana y comienza la carrera. A lo lejos, por el horizonte, aparece un batallón de caballos purasangre, disputándose el primer puesto a lo largo de toda la orilla hasta la meta.

Es tradición que, fuera del recinto y a lo largo de la playa, los niños coloquen cajas de cartón, construidas por ellos mismos y decoradas con motivos marineros y equinos, haciendo las veces de taquillas. Se apuestan pequeñas cantidades en céntimos y si un número resulta ganador puede duplicar o incluso triplicar la suma que apostó. Lo más pintoresco es la línea que cada taquilla de cartón dibuja hacia la orilla, marcando la meta que le corresponde a cada una, de forma que la playa se convierte en estas fechas en un campo minado de rayas.

Las jornadas de competición de las carreras de caballos de sanlucar se desarrollan en agosto en dos ciclos de tres días cada uno, con la peculiaridad de que cada año las fechas son diferentes, dependiendo estrictamente del calendario de mareas: las carreras se han de cuadrar en los días de mayor bajamar para que los caballos cuenten con la mayor superficie de arena mojada para correr. Igualmente, los horarios de las carreras no se saben hasta el mismo día, dependiendo del número de caballos que compiten y del estado de la marea; habitualmente comienzan por la tarde, a eso de las 18:30 h.

Este año, las carreras de caballos de sanlucar se celebran los días 7, 8 y 9, el primer ciclo, y el segundo, los días 21, 22 y 23. No dejes de visitar Sanlúcar durante estas fechas y vivir esta experiencia única: justo donde el río se hace mar, bajo la atenta mirada del coto de Doñana, purasangres cabalgan contra el viento de poniente, entre una orilla plata y un público atrincherado en la arena, clamando su número ganador. Así son en la época estival los atardeceres sanluqueños, cuando se visten de rojo claro los mares verdes.

carreras sanlucar

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